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急速免疫療法について

アレルギー性鼻炎や気管支喘息(ぜんそく)でお困りのお子さんも多いと思います。最近、これらの治療法のひとつとしてスギ花粉やダニエキスによる急速免疫療法が注目されています。これは飲み薬や吸入薬による対症療法と違い、体質そのものを改善する治療ですので、効果が得られれば薬に頼らない生活が期待できます。
■ 急速免疫療法について
アレルギーの治療としてずいぶん前から減感作療法が行われてきました。これは外来で週1〜2回、アレルギーを起こす物質(アレルゲンと言います)を皮下注射する方法で、およそ3年間の通院が必要でした。実際には、お子さんの場合、長期にわたって通院を続けることが困難となることも多く、さらに治療効果が表れるのに時間がかかるという難点がありました。そこで、新たな治療法としてダニやスギ花粉エキスを用いた急速免疫療法が行われるようになりました。この方法は、一定のリスクはありますが、月1回の外来受診で済み、これまでの方法に比べ早期に治療効果が得られると言われています。
■ 急速免疫療法の方法
原則として入院でダニやスギ花粉エキスの皮下注射を行います。1日に数回低濃度から徐々に濃度を増やします。約5日間で維持濃度に到達後、外来通院に移行し、月に1回のペースで定期的に皮下注射を行います。治療効果にもよりますが、外来での治療を3年程度続けます。
■ 安全対策について
急速免疫療法を行うにあたり、以下の安全対策を行っています。
①治療開始早期にアレルギー症状が出る可能性が高いため、最初の5日間は入院して皮下注射を行います。②治療を開始する際には、あらかじめ飲み薬や吸入薬 を使ってアレルギー症状が出るのを予防します。③喘息(ぜんそく)をお持ちのお子さんには治療前に呼吸機能検査を行い、治療が行なえるかどうかを慎重に判 断します。なお、治療開始当初は、ほとんどのお子さんで注射部位が腫れたり赤くなったりしますが、軽度であれば特に問題になることはありません。
■ これまでの実績について
当院では2014年3月以来、急速免疫療法を13症例16件に行ってきました。
★スギ花粉エキスによる急速免疫療法
夏休みに治療を開始した場合、翌年のスギ花粉の飛散シーズンは飲み薬だけで過ごせるようになり、その次のシーズンには飲み薬も不要となるお子さんもしばしば経験されます。
★ダニエキスによる急速免疫療法
ダニエキスは2015年4月から保険診療として認められたばかりなので、主にそれ以前のハウスダストエキスを用いた治療成績になりますが、治療開始半年から1年で早くも飲み薬や吸入薬を減らすことができたお子さんもおられます。しかし、病気の経過が長く気道の慢性炎症が続いているお子さんでは治療効果が乏しい傾向にありますので、早期の治療開始が重要と思われます。